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01/06/2020
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JORGE SÁNCHEZ MELEAN, APÓSTOL DE LA DESCENTRALIZACIÓN

1989 fue un año decisivo para abordar la historia venezolana de los últimos 30 años, este significó el punto de quiebre que registró el inicio de la agonía del pacto puntofijista, y que sentara las bases desde 1958 del periodo democrático más extenso que haya conocido nuestra fase republicana desde 1830.

Ante la crisis del Estado  venezolano de dimensiones descomunales en medio de estallidos sociales, surgieron en su rescate las propuestas de Reforma del Estado y la Descentralización, planteadas y archivadas en tono de debate desde 1984 con la creación de la Comisión para la Reforma del Estado (COPRE). En ese contexto emerge la figura del Economista Jorge Sánchez Meleán (1945-2020) recién fallecido en México el 19/03/2020, quien habiendo acumulado una vasta experiencia en defensa de las regiones y en particular del Estado Zulia, encontró el escenario propicio para impulsar su visión de una Venezuela distinta, profundamente democrática y descentralizada.

Para lograrlo recurrió junto a un brillante grupo de intelectuales a los recovecos de la constitución de 1961 en el Artículo 137, cuyo contenido planteaba “El Congreso, por el voto de las dos terceras partes de los miembros de cada Cámara, podrá atribuir a los Estados o a los Municipios determinadas materias de la competencia nacional, a fin de promover la descentralización administrativa”.

Pues bien, a pesar de la COPRE impulsar una política para la descentralización territorial en Venezuela, el gobierno de Lusinchi rechazó el documento junto a líderes de su partido Acción Democrática, quienes decidieron por considerarlo radical, retardar en el Congreso los mecanismos de elección para los estados y municipios. En aquel momento el argumento de un jerarca gobernante para desestimarla, era que “los venezolanos no somos suizos”, para luego superarse las resistencias y sustos ante los sacudones sociales y políticos de 1989, y aprobar en el Parlamento las reformas propuestas.

Pronto la realidad demostró lo contrario, con la elección de alcaldes y gobernadores, se generó un espacio propicio para que el economista Sánchez Melean multiplicara su lucha por la descentralización territorial, administrativa y financiera, en toda la amplitud del término. De su iniciativa se diseñó la transferencia de competencias concurrentes, exclusivas y residuales del poder central al Estado Zulia, la Ley Orgánica de Descentralización Territorial (LODDT), la Ley de Asignaciones Especiales, la Constitución del Estado Zulia, la Escuela de Gobierno IZEPES, el plan de formación de RRHH para la función pública, entre otras propuestas de Modernización del Estado.

Hizo de la COPRE Zulia conformada durante la gestión de Oswaldo Álvarez Paz en 1990, la vanguardia de las Copres regionales, de ellas florecieron múltiples eventos que brindaron en la última década del siglo XX, un aire fresco a la política venezolana, bajo la presencia de nuevos líderes locales y regionales, quienes incluso llegaron a eclipsar al alicaído liderazgo nacional de los partidos tradicionales.  

Jorge Sánchez Melean promovió en la COPRE Zulia, un ágora del pensamiento zuliano, donde intercambiaban sin cortapisas ilustres representantes del ideario político regional, por ser un hombre ajeno al sectarismo, enfermedad infantil de la contracultura política venezolana de todos los tiempos, a tal punto que su autonomía de criterios le conllevó a ser apartado de la otrora Asamblea Legislativa por las cúpulas partidistas.

Amaba al Zulia como a nadie, sin asumir falsas poses de zulianidad, al hacer propio aquel pronunciamiento de Rafael Caldera emitido en Maracaibo en 1958,no se puede tener cabal idea de lo que Venezuela constituye como estructura nacional y de sus potencialidades futuras, sin apreciar lo que es el Zulia y lo que significa en la vida venezolana”.

La solidez y profundidad de su pensamiento le permitió conducir la COPRE durante diferentes gestiones de gobernadores, desde 1990 hasta 2013, convirtiéndola en la última mohicana, ya que el odio del centralismo autoritario contra la descentralización, desde el 2000 conllevó a la clausura de la COPRE nacional presidida por el Dr. Ricardo Combellas, de las COPRES regionales, como también la obra realizada desde el Ministerio para la Descentralización por el Dr. Allan Brewer Carías.

Para mí fue un honor disfrutar de su presencia y amistad, conjuntamente con el personal que le apoyó en su gestión, como profesor y Presidente de la COPRE ZULIA, finalmente le acompañé como secretario Ejecutivo, su bonhomía, sencillez y don de gentes, excelso orador, de fina ironía en el debate, cualidades cada día poco visibles en el actual desierto político de nuestro país.

El  ideario político de Jorge Sánchez Melean persistirá por siempre, señala la senda de la nueva Venezuela que debemos reconstruir, esperando que la clase política relevo de esta tiranía, lo asuma como eje fundamental en la reconquista del sistema democrático.

Froilan Barrios Nieves                                                                                                       Movimiento Laborista